PPD Zagreb u četvrtfinalu Lige praka

PPD Zagreb u četvrtfinalu Lige prakaRukometaši PPD Zagreba plasirali su se u četvrtfinale Lige prvaka zahvaljujući 31:29 (13:15) pobjedi u gostima kod RN Löwena u Mannheimu u uzvratnom susretu osmine finala kojom su nadoknadili minimalni poraz od 23:24 iz zagrebačke Arene otprije osam dana. Hrvatski prvak ostvario je u Mannheimu jednu od najvećih pobjeda posljednjih godina, a do nje je stigao velikim preokretom u drugom poluvremenu. Do prvog vodstva Zagrebaši su stigli pet minuta prije kraja susreta kada je Stefan Vujić bio strijelac za prednost od 27:26. Zatim je Luka Šebetić iz protunapada povisio na 28:26. Do kraja dvoboja igralo se gol za gol, a u takvoj je situaciji Zagreb stalno bio u prednosti. Prolazak među osam najboljih momčadi u Europi potvrdio je Dobrivoje Marković golom s krila 10-ak sekundi prije kraja. Za PPD Zagreb slavlje u Mannheimu prva je pobjeda na tlu Njemačke nakon čak 13 godina. Prvo poluvrijeme nije nagovještavalo kako bi Zagrebaši mogli prekinuti niz neuspjeha u Njemačkoj. U uvodnih deset minuta igralo se gol na gol, do rezultata 7:7, nakon čega su domaćini napravili seriju od 6:1 kojom su stigli do prednosti od 13:8. Ipak, posljednja tri gola u prvih 30 minuta postigli su igrači hrvatskog predstavnika pa se na odmor otišlo sa samo dva razlike za RN Löwen (15:13). U nastavku dvoboja domaćini su konstantno imali prednost od jednog do tri gola razlike i činilo se kako kontroliraju rezultat. Tako je bilo do deset minuta prije kraja kada je pri rezultatu 25:23 za RN Löwen Patrick Groetzki u protunapadu pogodio vratnicu i tako propustio priliku odvesti svoju momčad do nove prednosti od tri razlike. Nakon tog promašaja u domaće igrače uvukla se nesigurnost, a Zagrebaši su iskoristili ponuđenu priliku i serijom 5:1 preuzeli kontrolu utakmice i na kraju ju riješili u svoju korist. Vujić i Šebetić su s po pet golova bili najučinkovitiji kod PPD Zagreba, a Marković i Tin Kontrec postigli su po četiri pogotka. Kod RN Löwena sedam golova je zabio Andre Schmidt, a po pet su postigli Uwe Gensheimer, Groetzki i Hendrik Pekeler. Suparnik PPD Zagreba u četvrtfinalu bit će francuski Paris SG s kojim su se Zagrebaši ove sezone već dvaput susreli u natjecanju po skupinama i oba puta izgubili. U Parizu je bilo 34:23, a u Zagrebu 25:23 za francuski sastav. Prva utakmica igrat će se u Zagrebu između 20. i 24. travnja, a uzvrat u Parizu je između 27. travnja i 1. svibnja.