Pobjeda rukometaša na startu EURA

rukomet cro bjeHrvatska muška rukometna reprezentacija 27:21 (15:15) pobjedom protiv Bjelorusije u susretu 1. kola skupine B započela je svoj nastup na Europskom prvenstvu u Katowicama. Najefikasniji u reprezentaciji Hrvatske bio je Manuel Štrlek s devet golova, po pet su dodali Marko Kopljar i Ivan Čupić, dok su kod Bjelorusije najbolji bili Sjarhej Rutenka s osam i Sjahej Šilović sa sedam pogodaka. Protiv nominalno najslabije reprezentacije u skupini Hrvatska je bila u rezultatskom zaostatku tijekom čitavog prvog poluvremena. Veteran, 35-godišnji Sjarhej Rutenka odlično je otvorio utakmicu, te s dva pogotka doveo Bjelorusiju u vodstvo od 2:0. Loša igra u obrani, te spor protok lopte u napadu uz promašene sedmerce Čupića i Horvata onemogućavali su Hrvatsku da nadoknadi početni zaostatak, štoviše Bjelorusija je u 12. minuti stigla i do maksimalnog vodstva od tri razlike (8:5). Kod vodstva Bjelorusije 10:8 u 18. minuti hrvatski izbornik Željko Babić odlučio je s vrata maknuti neučinkovitog Mirka Alilovića i uvesti debitanta na velikim natjecanjima Ivana Stevanovića, a to je donijelo rezultatski pomak. Stevanović je do odmora sakupio četiri obrane, i ostali igrači zaigrali su angažiranije u obrani, pa se na odmor otišlo s neodlučenim rezultatom 15:15. U prvom poluvremenu Bjeloruse su u prednosti održavali Rutenka sa sedam pogodaka i odlični vratar Vjačeslav Saldacenka s osam obrana. Nakon što u prve tri minute drugog poluvremena niti jedna reprezentacija nije postigla pogodak, Čupić je pogotkom s krila donio prvo vodstvo Hrvatskoj na utakmici, a nakon toga se izabranici Željka Babića više nisu osvrtali. U 39. minuti prvi su put poveli s tri razlike (20:17), u 50. četiri (24:20), a u 54. pet (26:21) i pitanje pobjednika je bilo odlučeno. Ključ pobjede bila je odlična igra u obrani u drugom poluvremenu tijekom kojega je Hrvatska na čelu s odličnim Stevanovićem primila samo šest golova, a da ima prostora za napredak pokazuje i podatak kako je Domagoj Duvnjak utakmicu završio bez postignutog pogotka. Hrvatska će svoj drugi nastup imati u nedjelju protiv Norveške (18.15 sati).