Čuda na EURU, Hrvatska među 4

28.01.2015., Ali Bin Hamad Al Attiya Arena, Al Sadd, Doha, Katar - 24. svjetsko rukometno prvenstvo, cetvrtfinale, Hrvatska - Poljska. Igor Karacic.  Photo: Goran Stanzl/PIXSELL

Hrvatski rukometaši izborili su polufinale Europskog prvenstva nakon što su senzacionalno u Krakowu svladali domaćina Poljsku s 37:23 (15:10) u jednoj od najnevjerojatnijih utakmica u povijesti hrvatskog sporta. U šokantnom danu na EP-u u Poljskoj dogodila su se dva čuda – prvo je Norveška svladala Francusku, a potom je Hrvatska protiv Poljske ganjala pobjedu od 11 razlike, a igrači Željka Babića pobijedili su s nevjerojatnih 14 razlike. U stvorenom krugu Hrvatska, Francuska i Poljska su završili s po šest bodova, a naši rukometaši su prošli u polufinale s omjerom plus šest, Francuzi imaju plus dva, a Poljaci minus osam. Senzaciji u Krakowu i jednim od najvećih iznenađenja u povijesti europskog rukometa u koje su vjerovali samo najveći optimisti hrvatski rukometaši mogu pretočiti u povijesni prvi naslov europskih prvaka. Hrvatska je prvo poluvrijeme dobila s 15:10, a u prvih deset minuta drugog dijela serijom 8-0 naši rukometaši su poveli s 23:10 i počeli vjerovati u čudo. U 46. minuti Hrvatska je povela s 30:13, a do kraja je uspjela sačuvati pobjedu protiv nemoćnih Poljaka. Kod Hrvatske su najbolji bili Manuel Štrlek s 11 golova, Marino Marić je postigao sedam, a Zlatko Horvat pet golova, dok je vratar Ivan Stevanović imao 13 obrana. Poljake je predvodio Karol Bielecki s četiri pogotka. Ranije su u našoj skupini Norvežani su senzacionalno pobijedili olimpijske, svjetske i europske prvake Francuze s 29:24, dok je Bjelorusija bila bolja od Makedonije s  30:29. Norveška je pobjednik skupine s 9 bodova, Hrvatska je druga sa šest, koliko imaju i Francuzi i Poljaci, Bjelorusija je peta s dva boda, a Makedonija posljednja s jednim bodom. Hrvatska će 29. siječnja igrati polufinale u Krakowu sa Španjolskom, dok se u drugom polufinalu sastaju Njemačka i Norveška. Utakmici u Krakowu nazočila je i predsjednica Republike Hrvatske Kolinda Grabar-Kitarović koja je u trodnevnom posjetu Poljskoj. Predsjednica Grabar-Kitarović se sa suprugom Jakovom je prije utakmice u svlačionici ispratila rukometaše i zaželjela im uspjeh, a potom je na tribinama dvorane Tauron odgledala utakmicu zajedno s hrvatskim navijačima.